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Casi 20 años después de que Bose lanzara su primer par de audífonos con cancelación de ruido en el 2000, la popularidad de las latas que pueden bloquear activamente el ruido del mundo exterior se ha disparado. Hoy, Bose y (más recientemente) Sony son los dos líderes de la industria, con Bose QuietComfort35 II ($350) y Sony WH-1000M3 ($348) estableciendo el estándar para auriculares con cancelación de ruido, pero en realidad son solo el punto de inflexión y un nueva generación está en el horizonte.

Solía ​​​​ser que solo había realmente dos tipos de auriculares con cancelación de ruido que tenías que conocer: pasivos o activos. La cancelación pasiva de ruido, más un término de marketing que otra cosa, significa que la forma natural de cada auricular bloquea los ruidos ambientales. No hay tecnología, micrófonos ni nada que requiera batería. Los audífonos pasivos con cancelación de ruido son en realidad solo audífonos que se colocan sobre las orejas, tal vez con un pequeño diseño adicional para ayudarlos a ajustarse cómodamente.

Los auriculares con cancelación activa de ruido (ANC), por otro lado, son mucho más sofisticados y efectivos para bloquear la cacofonía. Los audífonos ANC tienen micrófonos incorporados que escuchan los ruidos ambientales y luego los buscan activamente y los destruyen creando ondas de sonido inversas que chocan con los ruidos malos, neutralizando físicamente las ondas de aire que se registran como sonido antes de que lleguen a tus oídos. El Bose QC35 II y el Sony WH-1000M3 son dos excelentes ejemplos de auriculares con cancelación activa de ruido.

Sin embargo, se anuncian más auriculares como auriculares híbridos con cancelación de ruido. El TaoTronics SoundSurge 46 ($100) y el Jabra Elite 85h ($250+) son dos nuevos ejemplos que promocionan tecnologías híbridas de cancelación de ruido, pero ¿qué significa?

La cancelación de ruido híbrida es un tipo de cancelación activa de ruido: se basa en micrófonos para buscar ruidos ambientales y luego cancelarlos. Pero donde es común que la mayoría de los diseños de auriculares con cancelación activa de ruido opten por colocar los micrófonos únicamente en el exterior o en el interior de los auriculares, los auriculares híbridos con cancelación de ruido tienen ambos.

En general, los auriculares con cancelación activa de ruido con micrófonos internos tienden a sonar muy bien, pero tienen una capacidad de cancelación de ruido inferior a la óptima. Esto se debe a que los micrófonos escuchan cuando el oyente escucha (ya que los micrófonos están en el interior) y saben exactamente qué sonidos bloquear sin contaminar la música real que intenta llegar a sus oídos. Desafortunadamente, este enfoque generalmente no puede manejar ruidos más fuertes y frecuencias más altas, por lo que la cancelación de ruido no es tan buena.

Con los auriculares con cancelación activa de ruido que tienen micrófonos externos, ocurre lo contrario. Dado que los micrófonos están en el exterior, tienden a bloquear una gama más amplia de frecuencias y pueden funcionar mejor con sonidos generalmente más fuertes. La desventaja es que normalmente crean más anti-ruido y esto puede afectar negativamente la calidad del sonido.

Esto no es una ciencia exacta, por supuesto, y hay un montón de factores diferentes a considerar. Cada fabricante de auriculares tiene su propia combinación de materiales, controladores de altavoces, conectividad y (lo más importante) tecnología de cancelación de ruido. Los auriculares híbridos con cancelación de ruido, que utilizan micrófonos internos y externos, deberían ser lo mejor de ambos mundos: excelente calidad de sonido y buena cancelación de ruido, pero no siempre funciona así.

¿Quieres probar un par? Bueno, es posible que ya lo hayas hecho. Muchos de los auriculares con cancelación de ruido de hoy en día son en realidad auriculares híbridos con cancelación de ruido aunque no lo anuncien. Compañías como Bose y Sony no nos dicen mucho sobre cómo funciona su tecnología de cancelación de ruido, después de todo, es su salsa secreta, pero podemos adivinar algunas cosas. Muchos auriculares con cancelación de ruido en estos días le permiten ajustar la cancelación de ruido entre configuraciones altas y bajas, y debido a que la mayoría de estos auriculares probablemente usan cancelación de ruido híbrida, es probable que cambien entre usar micrófonos internos y externos. Con cancelación de ruido baja, es probable que los auriculares usen micrófonos internos porque es probable que la calidad del audio sea mejor. Y con una cancelación de ruido alta, es probable que los auriculares usen sus micrófonos externos para que el ANC sea más potente.

Entonces, ¿son mejores los auriculares híbridos con cancelación de ruido?

En teoría, sí. Como se indicó anteriormente, el problema es que la mayoría de los mejores auriculares activos con cancelación de ruido de la actualidad son en realidad auriculares híbridos con cancelación de ruido, simplemente no se anuncian como tales. Y debido a que diferentes auriculares tienen diferentes procesadores y diferentes controladores acústicos, y vienen en diferentes estilos y están hechos de diferentes materiales, enturbia un poco las aguas.

Para obtener más información sobre la cancelación de ruido híbrido, el sitio web de Jabras tiene un poco más de información sobre cómo funciona y cómo se relaciona con sus auriculares.

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