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Los coleccionistas de relojes tienen fuertes opiniones sobre el cuarzo frente a los relojes mecánicos: el cuarzo alimentado por batería es económico, preciso y robusto, pero carece del je ne sais quoi de un reloj mecánico sin electricidad arraigado en las tradiciones de la artesanía centenaria. El innovador movimiento Spring Drive del relojero japonés Seiko, sin embargo, da la vuelta a estas nociones comunes y ofrece lo mejor de todos los mundos. Pero, ¿cómo funciona exactamente esta tecnología híbrida y por qué debería importarle?

Cuarzo vs Mecánico: ¿Cuál es la diferencia, de todos modos?

No se puede entender Spring Drive de Seiko sin comprender primero lo que toma prestado de los sistemas mecánicos y de cuarzo. La mayoría de los relojes disponibles en la actualidad se pueden dividir en cuarzo o mecánicos. Por lo general, puede notar la diferencia rápidamente porque los relojes de cuarzo marcan cada segundo, mientras que los relojes mecánicos tienen segundero que "barre".

Spring Drive es como un movimiento de reloj mecánico tradicional impulsado por un resorte, pero regulado por un cristal de cuarzo más preciso.

Cada tipo de movimiento utiliza un tipo diferente de fuente de energía y una forma diferente de medir el tiempo, los dos elementos clave de cualquier reloj. Los relojes mecánicos funcionan con un resorte en espiral que se desenrolla lentamente y un diminuto volante que oscila varias veces por segundo marca el ritmo. Un reloj de cuarzo, por otro lado, obtiene su jugo de una batería, y un cristal de cuarzo vibrante hace el trabajo del volante.

La diferencia en el cronometraje es dramática. La frecuencia radicalmente más alta del cuarzo no solo hace que el reloj de cuarzo más básico sea más preciso que incluso la versión mecánica más impresionante, sino que la menor cantidad de piezas móviles los hace más confiables y robustos, sin mencionar que los movimientos de cuarzo se pueden producir por una fracción del costo de sus equivalentes mecánicos.


gran seiko

Por qué la gente paga tanto más por los relojes mecánicos es un tema complicado, pero muchos se sienten decepcionados por la fría eficiencia del cuarzo y su asociación con la producción en masa barata. El Spring Drive de Seiko, sin embargo, es un tipo diferente de movimiento que puede describirse mejor como un híbrido de la relojería mecánica tradicional y la precisión del cuarzo.

Una simple conclusión es que Spring Drive es como un movimiento de reloj mecánico tradicional que está regulado por un cristal de cuarzo en lugar de un volante, pero el meollo de la cuestión es mucho más interesante. Al igual que los movimientos mecánicos estándar, Spring Drive obtiene su energía de un resorte que se desenrolla (un resorte principal ), sin baterías involucradas.

Sin embargo, si no se controla, el resorte se desplegará de una sola vez. Los relojes mecánicos solucionan esto deteniendo y soltando un engranaje dentado varias veces por segundo para ralentizar la liberación del resorte, pero Spring Drive logra esto con fuerza magnética en su lugar: una rueda conectada al cilindro del resorte principal gira continuamente sin fricción.

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Esto hace que la manecilla de los segundos se desplace alrededor de la esfera con un deslizamiento perfectamente suave que se ve bien y todo, pero este deslizamiento debe representar un cronometraje preciso. Ahí es donde el cristal de cuarzo y un circuito integrado (IC) entran en escena: una pequeña cantidad de electricidad generada por el resorte principal hace vibrar un cristal en forma de diapasón a un ritmo extremadamente preciso y regular.

Luego, el IC compara las formas de onda de la rueca y el cristal, ajustando la potencia de frenado electromagnético para sincronizar las ondas. En otras palabras, la velocidad confiable de las vibraciones del cuarzo determina exactamente cuánto tiempo le tomará a la manecilla de los segundos recorrer la esfera.

Ok, pero ¿por qué debería importarme?

Si bien esta innovación en sí es impresionante, tendría razón al preguntarse qué puede hacer por usted. Spring Drive ofrece varios beneficios además de ser simplemente único e interesante, los más notables son la precisión y la durabilidad, los factores principales que han impulsado la innovación relojera durante siglos.

El movimiento Spring Drive actual más preciso de Seiko promete +/- 0,5 segundos de desviación por día (o +/- 10 segundos por mes). Eso es mejor que muchos movimientos de cuarzo estándar que funcionan con baterías y mucho más preciso que, digamos, un reloj cronómetro mecánico que está orgullosamente certificado para tener una precisión de -4 a +6 segundos por día.

El uso de la fuerza electromagnética de Spring Drive elimina la fricción de parada y arranque del equilibrio que se encuentra en los relojes mecánicos, los componentes mecánicos más vulnerables al desgaste. También es menos susceptible a las variables causadas por impactos como golpear el reloj contra el marco de una puerta e incluso problemas causados ​​por la gravedad debido a la posición del reloj.


Gran Seiko SBGA415 Gran Seiko

Finalmente, los movimientos Spring Drive ofrecen una experiencia similar a usar relojes mecánicos en muchos aspectos. Por lo general, tienen una reserva de marcha similar (72 horas, en muchos casos) y se les debe dar cuerda manualmente a través de la corona o con el movimiento de la muñeca del usuario, como ocurre con los relojes automáticos comunes. Los movimientos Spring Drive que se encuentran en los relojes Grand Seiko también reciben un alto nivel de acabado y, a menudo, se muestran bellamente a través del fondo de la caja.

Una característica menos práctica de los relojes Spring Drive es que su funcionamiento es casi inquietantemente silencioso y suave. Si observa detenidamente las manecillas de los segundos de los relojes mecánicos, puede verlos tartamudear alrededor de la esfera, pero una manecilla de segundos Spring Drive tiene un barrido genuinamente continuo. Carece del tictac familiar por la misma razón.

Seiko nombró a su sistema Spring Drive para ayudar a explicar a los consumidores que funciona con un resorte, es decir, ¡sin baterías! Es la única tecnología que puede considerarse un verdadero híbrido de los dos sistemas. No sorprende que esta tecnología siga causando desconcierto en un mundo que es más digerible cuando se divide simplemente en relojes de cuarzo y mecánicos, pero vale la pena el esfuerzo adicional para entender la increíble innovación de Seiko.