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Bienvenido a Relojes que debe conocer, una columna quincenal que destaca relojes poco conocidos con historias de fondo interesantes e influencias inesperadas. Esta semana: BWC.

BWC es una empresa en gran parte olvidada que floreció durante la era clásica de la relojería antes de la crisis del cuarzo, pero que aún puede ofrecer mucha diversión a los fanáticos de lo antiguo. La falta de reconocimiento generalizado de la marca también significa que a menudo están disponibles a precios bastante decentes mientras ofrecen calidad suiza y el encanto de diseño peculiar que parece que solo los relojes antiguos pueden salirse con la suya. Y, al igual que otras marcas similares que prosperaron en esa época pero luego se desvanecieron en la oscuridad, un BWC moderno continúa produciendo silenciosamente relojes Swiss Made en la actualidad.

Establecida en Buttes, Suiza, cerca de la frontera francesa en la famosa región relojera de Neuchtel, BWC significa Buttes Watch Company. Arthur Charlet, nativo de Buttes, fundó la compañía en 1924 y comenzó fabricando relojes de bolsillo, pero la marca se volvió prolífica después de que el yerno de Charlet, Edwin Volkart, se hizo cargo de la compañía en 1953. Si ve el nombre Butex mientras busca relojes antiguos, significa es más que una coincidencia que suene similar a Buttes y, de hecho, sea una submarca de BWC.

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La mayor parte de lo que se puede encontrar en el mercado vintage hoy en día es mecánico, pero es particularmente interesante y marca a BWC como vanguardista para el momento en que adoptaron la tecnología electrónica y de cuarzo, con un reloj de 1957 que usaba componentes electrónicos. Posteriormente, el catálogo de marcas incluyó relojes electromecánicos en 1967, con relojes digitales de cuarzo en 1972 y analógicos en 1975.

Sin embargo, el pan y la mantequilla de BWC eran los relojes mecánicos. La marca produjo una variedad de estilos y tipos de relojes, incluidos relojes militares y de buceo, pero en particular muchos cronógrafos, muchos de los cuales comparten similitudes con relojes contemporáneos más conocidos como Heuer Carrera y Autavia, así como esferas coloridas y algunos Los diseños de época son el tipo de cosas idiosincrásicas que están volviendo con fuerza hoy en las reediciones modernas. Vale la pena buscar algunos de sus cronómetros de regatas. BWC usó movimientos de cronógrafo de fabricantes populares de la época como Lemania, Valjoux y Landeron. También echa un vistazo a algunos de los relojes BWC simples pero atractivos, como la serie Courage, que ofrece grandes valores y personalidad.

BWC es hoy propiedad de una empresa alemana y todavía produce una gama de relojes con la designación Swiss Made en el dial, utilizando movimientos mecánicos de Swiss ETA. Tal vez subirse al carro del relanzamiento vintage con algo único y algo de marketing inteligente podría funcionar para esta marca que tiene una historia ordenada en la que basarse.

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