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Es 2020 y el vinilo es más popular desde finales de la década de 1980. Las ventas de discos han ido en aumento durante los últimos 14 años (todos los años desde 2006) y se están abriendo nuevas plantas de discos por primera vez en décadas. Sí, estamos en medio del resurgimiento del vinilo. Pero un componente de alta fidelidad se está quedando atrás.

Escuchar vinilos no es exactamente lo mismo que en el pasado. De los cuatro componentes de audio que eran necesarios para escuchar vinilos en el apogeo de las generaciones anteriores, el tocadiscos, los parlantes, el preamplificador de fono y el amplificador de potencia, el amplificador de potencia tradicional ha caído en desgracia y en realidad es difícil de encontrar en su forma histórica. .

Los tocadiscos integrados, o tocadiscos con un preamplificador de fono incorporado, son más populares que nunca. Y también lo son los altavoces autoamplificados, que son altavoces que tienen al menos un amplificador incorporado. Puede emparejar los dos componentes, como el tocadiscos Fluance RT80 ($200) y los parlantes de estantería Audioengine A2+ ($269+), y obtener un muy buen sistema de tocadiscos básico por menos de $500. No se requiere preamplificador de fono externo ni amplificador de potencia.

A pesar de los movimientos mutuos hacia la obsolescencia, los preamplificadores de fono no corren el mismo peligro gracias a su precio bastante bajo (se puede encontrar un preamplificador de fono de alta calidad por menos de $ 100). Además, muchos tocadiscos integrados aún admiten preamplificadores de fono externos, que los audiófilos aún recomiendan para mejorar un sistema en el futuro.


En estos días, consideramos que los amplificadores integrados son la mejor opción para la mayoría de las personas que construyen un sistema de alta fidelidad para el hogar. Schit

Mientras tanto, los amplificadores de potencia tradicionales han sido reemplazados de manera más completa. Los amplificadores integrados combinan un amplificador de potencia y un preamplificador de fono y están en lo que probablemente sea un aumento permanente. El primer amplificador integrado realmente popular fue el NAD 3020, que se lanzó por primera vez en 1978, y hoy en día se considera uno de los mejores amplificadores de la historia.

Pero es más que eso. Los amplificadores integrados de hoy en día también brindan una serie de opciones de conectividad, tanto por cable como inalámbricas, lo que les permite convertirse en el eje central del sistema de alta fidelidad más moderno. Permite que su sistema transmita música. O se puede conectar directamente a un tocadiscos para escuchar vinilos. Es un componente de audio que puede manejar tanto digital como analógico, que es lo que mucha gente (incluyéndonos a nosotros mismos) cree que es el futuro de la alta fidelidad.

El amplificador de potencia dedicado no está completamente extinto. Pero los que todavía existen se están quedando fuera de la corriente principal. Muy pocos amplificadores de potencia nuevos cuestan menos de $ 300, una suma que podría comprarle un sistema de alta fidelidad completo sin amplificador de potencia, gastado de manera diferente.

Cualquier audiófilo le dirá que los sistemas de alta fidelidad con mejor sonido tendrán cada componente separado, porque eso asegura que ningún componente pueda interferir o agregar distorsión a otro. Por esta razón, los gigantes de alta fidelidad como McIntosh, Marantz y NAD Electronics todavía fabrican amplificadores de potencia dedicados que puedes comprar.

El problema es que tienden a costar mucho porque están destinados a un sistema de alta fidelidad de alta gama, generalmente para manejar altavoces grandes y costosos. Si está buscando una opción más económica, Schiit Audio, una compañía de alta fidelidad de California, fabrica excelentes amplificadores de potencia independientes, como Vidar y Aegir, por menos de $1,000.

Entonces, a menos que sea un verdadero audiófilo con bolsillos para gastar, no hay razón para comprar un amplificador de potencia dedicado. Y los fabricantes lo sabían, razón por la cual cambiaron a amplificadores integrados.